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Proyecto internacional estudia el impacto climático en la cordillera andina de Ecuador

      

El proyecto Ecuaflux llevado a cabo por un equipo conformado por investigadores de la Universidad de Cuenca  y la Universitat de Barcelona (UB) estudia el cambio climático en la cordillera andina en Ecuador, más precisamente en las lagunas del Parque Nacional Cajas, situadas a 4.000 metros de altitud en la provincia andina de Azuay.

 

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Los investigadores españoles de la UB analizarán el ciclo de carbono considerando las interacciones entre la vegetación, el suelo y las masas de agua en las cuencas andinas de Ecuador, con el objetivo de adelantarse a la respuesta de los ecosistemas naturales frente al cambio climático. El proyecto servirá también para mejorar la gestión hídrica de las cuencas abastecedoras de la ciudad de Cuenca, la tercera más poblada del país que cuenta con 350.000 habitantes.


Para entender el rol de los distintos componentes del ecosistema natural en el ciclo del carbono de la región a investigar, se analizarán los rasgos comunes de tres cuencas de la cordillera andina. Estos rasgos en común son: que no reciben agua desde un medio externo (exceptuando la lluvia) y que sus lagunas contienen distintas concentraciones de carbono disuelto y particulado.


El árbol andino Polylepis reticulata que se mantiene en condiciones extremas y es uno de los principales fijadores de carbono es la vegetación típica de las cuencas estudiadas. El profesor del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (Creaf) de la UB y coordinador del proyecto, Carles Grácia, explica que este árbol es clave en la investigación sobre el cambio climático en la zona. En sus palabras, asegura que “la especie Polylepis reticulata vive alrededor de los 4.000 metros de altitud, en un ambiente de condiciones extremas que se modifican rápidamente como consecuencia del cambio climático, por lo que se puede considerar un indicador muy sensible a este”.


Ecuaflux es un proyecto auspiciado por la Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación (Senescyt) y la Universidad de Cuenca (UC), con la participación de la Universidad Técnica Particular de Loja (Ecuador), la Universitat de Barcelona (UB), el Csic, el Creaf, el Centro Tecnológico Forestal de Cataluña (CTFC), el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (Ceab-Csic), el Consejo Nacional de Investigación (CNR) de Italia y el Project Centre on Mountain Forests (Mountfor, Italia).


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