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Se cura al primer niño con VIH

      
Curan al primer niño con VIH
Curan al primer niño con VIH. Foto: Stock.xchng
 
 
 
Un equipo de científicos estadounidenses afirma que lograron curar a un bebé infectado por VIH al realizar un agresivo tratamiento con antirretrovirales en sus primeras 30 horas de vida. Según publicó el pasado domingo el periódico New York Times, el rápido tratamiento que recibió el recién nacido es “algo que normalmente no ocurre, pero, si más estudios comprobaran su utilidad, podría ser recomendado como una estrategia global”. Hasta ahora, solo se conoce un caso de un adulto infectado que logró curarse del VIH, Timothy Brown –conocido como el paciente de Berlín–, que accidentalmente se curó gracias a un trasplante de médula ósea a raíz de una leucemia.

“Para la pediatría, este es nuestro Timothy Brown”, afirmó la líder del estudio, Deborah Persaud, investigadora de la Universidad Johns Hopkins (EE UU), en una rueda de prensa que se realizó previa a la presentación de los hallazgos, que se llevará a cabo durante la 20ª Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI ), celebrada estos días en Atlanta (EE UU).

El niño infectado proviene del estado de Misisipí, ahora tiene dos años y medio y ha dejado de tomar medicamentos desde hace un año, sin que presentar síntomas del mal.

"Me pareció que este bebé estaba bajo más alto riesgo de lo normal y se merecía nuestro mejor esfuerzo", señaló en una entrevista la doctora Hannah Gay, una pediatra especialista en VIH de la Universidad de Misisipí.

Esa rápida acción acabó con el VIH en la corriente sanguínea del bebé antes que el virus pudiera atrincherarse en el cuerpo. Esos denominados reservorios de células latentes por lo general reinfectan rápidamente a quien deja de tomar medicamentos.

Aunque los resultados todavía no se publicaron en ninguna revista especializada, la doctora Persaud sostuvo que este hallazgo "es una prueba de que podemos curar la infección del VIH si conseguimos replicar este caso". A pesar de esto, los epidemiólogos afirman que para confirmar la efectividad de la cura es necesario convencer de que el bebé fue realmente infectado. Si no, se trataría de un caso de prevención, algo que ya se logró en bebés nacidos de madres infectadas.

El equipo de afirma que la exposición del lactante al VIH se confirmó a través de cinco pruebas positivas en el primer mes de vida del bebé – cuatro de ARN viral y una para el ADN–. A su vez, la cura de la infección se evaluó a través de ensayos de la carga viral en el plasma, ADN proviral y prueba de anticuerpos del VIH. Los investigadores apuntan que, una vez que comenzó el tratamiento, los niveles de virus en la sangre del bebé se redujeron de manera significativa según el patrón característico de los pacientes infectados.

“Este es el primer caso bien documentado de cura funcional en un niño con VIH, lo que sugiere que la terapia antirretroviral muy temprana puede evitar el establecimiento de un depósito latente y lograr la curación en los niños”, concluyen los investigadores.
 
Unos 300.000 bebés infectados con VIH nacieron en 2011, la mayoría de países pobres donde sólo un 60% de las mujeres embarazadas afectadas reciben un tratamiento que evite que trasmitan el virus a sus bebés.

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