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Premio Nobel de Medicina visitó Quito

      
Premio Nobel de Medicina visitó Quito
Harald zur Hausen visitó Quito para hablar sobre el Virus del Papiloma Humano

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No es la primera vez que el doctor alemán Harald zur Hausen, Premio Nobel de Medicina 2008visita en Ecuador. Previamente ya había disfrutado de los paisajes naturales y de las Islas Galápagos. Sin embargo,  los fines de esta visita (en la que dictó una curso de actualización del 2 al 4 de mayo) no fue con fines turísticos, si no que surgió a raíz de la invitación que le hicieron cinco estudiantes de la Universidad San Francisco de Quito para participar, como parte de su campaña contra el Virus del Papiloma Humano (VPH), a participar en un congreso que organizaron.

En uno de los salones del Hotel Hilton Colón de quitó señaló, según recoge El Comercio, que fue su interés por finalizar su entrenamiento médico lo que lo llevó a estudiar el papel de las infecciones en los cánceres humanos. En la década de los 70, a pesar de la incredulidad de la comunidad académica, manifestó su convencimiento de que el cáncer de cuello de útero era causado por el VPH. 12 años después, tras un largo proceso de investigación, logró comprobar su hipótesis.

Sus conclusiones, publicadas entre 1983 y 1984, permitieron la elaboración de una mejor vacuna, que desde un comienzo fue hecha con el fin de prevenir el cáncer. El especialista opina que en algunos países el precio que debe pagarse para poder vacunarse es demasiado alto, y que los gobiernos deberían negociar con las compañías farmacéuticas para cambiar esa realidad. Además de esto, prevé que en un tiempo se acabarán las patentes y se fabricarán vacunas accesibles para todos. Zur Hausen sostiene que esto, junto el hecho de que todos se vacunen, permitirá que se reduzcan los casos de infecciones. Agrega a su vez que es muy importante que los hombres también se vacunen antes de iniciar su vida sexual, "los niños deberían ser vacunados porque en la sociedad los hombres entre 15 y 25 años tienen más parejas sexuales que las mujeres, por lo tanto pueden transmitir el virus".

El VPH también puede causar cáncer en la orofaringe, en la zona genital y la aparición de verrugas, todo esto se podría prevenir mediante la vacunación.

El científico alemán además comentó que su vida tomó un giro inesperado tras recibir el Premio Nobel de Medicina. Hoy a sus 77 años viaja con frecuencia y redacta más artículos que nunca. Después de 50 años de investigar la relación entre el VPH y el cáncer sigue convencido de que erradicar el virus será posible cuando todos los niños y niñas del mundo puedan ser vacunados.

Hoy en día, el 70% tienen probabilidad de infectarse con este virus durante su edad sexualmente activa.

Curriculum Vitae

Harald zur Hausen comenzó su carrera en 1955 al realizar estudios de medicina en Bonn. En 1960 se licenció en Düsseldorf para luego doctorarse allí. En 1983 fue convocado por el  Instituto Alemán de Investigación sobre el Cáncer (DKFZ) en Heidelberg.

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