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Académico de la ESPOL integra la expedición de la Ocean Exploration Trust en Galápagos

      

El Dr. Jorge Bermúdez, profesor investigador de la Facultad de Ingeniería Marítima, Ciencias Biológicas, Oceánicas y Recursos Naturales, FIMCBOR, de la Escuela Superior Politécnica del Litoral, participó desde 9 hasta el 17 de junio en una expedición científica que la organización americana Ocean Exploration Trust emprendió a bordo de la embarcación Nautilus, con el propósito de investigar las fuentes hidrotermales profundas de la región rift (zona con alta actividad volcánica) de Galápagos.Bermúdez, invitado a participar por la Fundación Charles Darwin, es el único científico ecuatoriano a bordo de la nave. El representante de la ESPOL cuenta que su objetivo durante la expedición fue estudiar la diversidad genética y metabólica de bacterias y virus presentes en las fuentes hidrotermales profundas.


“Tomaremos muestras para análisis genéticos; las que vamos a procesar en la ESPOL como parte de una iniciativa para dar inicio a estudios Metagenómicos en el Ecuador, en asociación con el Dr. Washington Cárdenas, jefe del Laboratorio de Biomedicina en ESPOL. Los resultados se publicarán en revistas científicas” anticipó previo a la expedición el académico. El Nautilus cuenta con tecnología de última generación: un vehículo robotizado de exploración oceánica de aguas profundas operado a control remoto; además cuenta con la capacidad de cartografiar el fondo marino en alta resolución y transmitir datos en tiempo real, vía Satélite. El equipo abordo de la nave exploró profundidades a 2 500 metros, los días miércoles 10, jueves 11 y lunes 15 de junio

Ocean Exploration Trust es una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación y fundada por el científico Robert Ballard, conocido por haber localizado los restos del Titanic en 1985

El Dr. Jorge Bermúdez precisa que esta zona de Galápagos ha sido visitada con fines científicos en dos ocasiones anteriores, en la década del 70 y en el 2004. Además destaca la importancia de la región: “Fue la primera fuente hidrotermal que se descubrió en los años 70. Antes se pensaba que toda la vida dependía de la fotosíntesis de la luz solar; después de que se encontraron estas fuentes, se descubrieron organismos quimiosintéticos que no necesitan luz, ya que su metabolismo funciona con procesos químicos. Cambió mucho la forma en la que se percibía la vida y en la idea de cómo funcionan los organismos”, cuenta el investigador. 


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